Sign for Singani / Petición por el Singani

30 Sep, 2020 | Lanny Grossman

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ENGLISH VERSION

Oscar-Winning filmmaker Steven Soderbergh continues fight to have Singani officially recognised by the EEUU as the national spirit of Bolivia

While filming the movie Che 12 years ago, Oscar-winning film director Steven Soderbergh (known for films such as Ocean’s 11, Traffic and Erin Brockovich), was given a bottle of Casa Real’s Black Label Singani as a gift. He immediately fell in love with Singani and started working on a plan to export Singani for the first time and share it with the rest of the world. By forming a partnership with Casa Real, the most well-known Bolivian distillery, he created his own brand called ‘Singani 63’, which is now available across the U.S., U.K and Chile. Over the last six years, a large part of his exportation journey to the States has involved making the U.S. government officially ‘Recognize Singani’ as a “unique and proprietary product of Bolivia,” just as Tequila is to Mexico or Cachaca is to Brazil. We often forget how closely tied a spirit is to a country’s identity.  “Singani has existed as a Bolivian spirit since colonial times. In addition, it is unlike any other spirit for its rare taste and it is an essential part of the country's cultural heritage” Stephan Pelaez, the brand manager of Casa Real, says . Bolivians love their Singani!

Working together with the Bolivian government, Soderbergh and his team have worked tirelessly to pressure the Alcohol and Tobacco Tax and Trade Bureau (TTB) with a campaign named ‘Recognize Singani’. Unfortunately, the process behind having a foreign spirit officially recognised under U.S. law can often be long and bureaucratic. His aim is to show the government how unique Singani is as a spirit due to its distinct origin and the special requirements needed for its production (it is made from the Muscat of Alexandria grapes which can only be grown at above 1600 metres above sea level). He is also hoping to show how important the spirit is to Bolivian culture and to the Bolivian population. With these objectives in mind, Soderbergh created the website www.recognizesingani.com/spanish to give Bolivians around the world the opportunity to sign a petition to protect and promote their beloved Singani and have their voices heard. 

Although the process seemed doomed after the US government rejected the proposal several times over the years, it seems there may be some good news in 2020 after all.  The TTB has just put out a notice that they are in the final stages of processing the request for Singani to be recognised officially as a national spirit and they have taken on a trade agreement with Bolivia. 

Bolivia celebrated 195 years of independence this year. It would be very meaningful for the Bolivian population, be it abroad or on home territory, to be able to see Singani recognised officially in time for celebrations for the nation’s 200 years of independence. Whether you prefer ‘Singani on the rocks’ or the traditional ‘Chufly’, we can all agree Singani is so much more than an alcoholic spirit. 

To support the campaign to have the spirit recognised officially please visit: www.recognizesingani.com/spanish.

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VERSIÓN EN ESPAÑOL

El ganador del Oscar: Steven Soderbergh continúa trabajando para que el Singani sea reconocido por los Estados Unidos como la bebida nacional de Bolivia

Mientras se filmaba la película Che 12 años atrás, el ganador del Oscar y director Steven Soderbergh (conocido por películas como Ocean's 11, Traffic y Erin Brockovich), recibió una botella de Casa Real Etiqueta Negra como regalo. De forma inmediata quedó enamorado del Singani y empezó a encarar un plan para exportar la bebida por primera vez y de esta manera poder compartirla con el mundo. Con la conformación de una alianza estratégica con la marca Casa Real, la destilería boliviana más conocida, desarrolló en conjunto su propia marca denominada Singani 63, que ahora mismo puede ser encontrada a lo largo y ancho de los Estados Unidos, el Reino Unido y Chile. A lo largo de los últimos seis años, una gran parte de su viaje de exportar la bebida por Estados Unidos se vio envuelto en tratar de que el gobierno de aquel país reconociera al Singani como “producto de propiedad y autenticidad boliviana”, tal como lo es el Tequila para México o el Cachaca para Brasil. “Singani ha existido como bebida boliviana desde la época colonial. Además, no se parece a ningún otro licor por su sabor único y forma una parte esencial del patrimonio cultural del país. Muchas veces olvidamos que tan cercana es una bebida para mostrar la cultura de un país” dice Stephan Pelaez (Brand Manager de Casa Real) . ¡Los bolivianos aman su Sigani!

Trabajando conjuntamente con el gobierno boliviano, Soderbergh y su equipo trabajaron sin cansancio para presionar a la entidad reguladora de estas certificaciones en Estados Unidos: la Oficina de Impuestos y Comercio sobre el Alcohol y el Tabaco (TTB) con una campaña llamada ‘Reconoce al Singani’. Lamentablemente, el proceso de reconocer oficialmente a una bebida extranjera bajo la ley americana puede durar demasiado tiempo y ser burocrático. El objetivo era mostrar, al gobierno americano, cuán único el Singani era como bebida debido a su distintivo origen y los requerimientos especiales que necesita para su producción (se produce con uvas de tipo Mosqueta de Alejandría que solo pueden crecer arriba de los 1600 metros sobre el nivel del mar). Con esto el director pretende mostrar la importancia de esta bebida en la cultura boliviana y para que también los propios bolivianos la aprecien de forma más tangible. Con estas metas en mente, Soderberh creó la página web www.recognizesingani.com/spanish para dar a todos la oportunidad de firmar la petición en el proyecto de promover el entrañable Singani y hacer oír las voces de los bolivianos.

Alrededor de este proceso, y durante mucho tiempo, existió un rechazo por parte del gobierno de Estados Unidos para con la propuesta de que Bolivia obtuviera la certificación sobre el Singani, pero en este 2020 parece que podremos recibir buenas noticias. La instancia TTB comunicó la noticia de que los trámites se encuentran en su proceso final al haber hecho un acuerdo comercial con Bolivia para exportar Singani. 

Bolivia celebró recientemente sus 195 años de independencia. Sería totalmente gratificante y significativo para toda la población boliviana, que habita en el país o en cualquier parte del mundo, obtener finalmente la certificación de origen con la bebida nacional que representa el Singani, sobre todo para llegar con ello a los 200 años del grito libertario. No importa si prefieres ‘Singani en las rocas’ o el tradicional ‘Chufly’, todos concordamos que el Singani es mucho más que una bebida alcohólica.

Para apoyar la campaña por el reconocimiento del Sigani como bebida auténtica de Bolivia visita: www.recognizesingani.com/spanish.

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