Bolivian Tradition, Drug Crisis

29 Aug, 2018 | Leigh Anderson

Social issues and Culture

Image: Alexandra Meleán

The Duality of the Andean Coca Leaf

A stealthy trip into the jungle. An underground deal. Secret messengers. The transformation of a harmless substance to a deadly one. Border crossings. Overdoses. This is how the story is often told.

Like its neighbouring countries of Peru and Colombia, Bolivia, the third-highest-ranking producer of coca in the world, is all too often labeled as a hopeless narco-state, riddled with poverty and stricken by rampant illegal drug trafficking. The reality, though, is much more complicated.

The cultivation of the coca leaf is a centuries-old practice in the Andes, dating back to the precolonial era of the Inca empire. In Bolivia, the leaf is legal and used primarily for tea and for chewing – which induces a mild stimulating effect – but is also added to products like shampoo, soap and ointments. It’s been shown to be beneficial for one’s health, particularly in terms of boosting energy and alleviating the effects of high altitude.

‘It’s undeniable that the traditional consumption of the coca leaf is part of the Bolivian identity,’ said Jean Paul Benavides Lopez, a sociologist and teacher at the Instituto de Investigaciones Socio-Económicos (IISEC) in La Paz, who did doctoral research on the coca producers of the Chapare region in central Bolivia. ‘It’s a consumption so rooted in Bolivian culture that to think of a complete eradication of the coca leaf is naïve.’

Attempts at complete eradication have failed in the past. In 1988, Bolivia criminalised cultivation of the coca leaf, according to a New York Times report, and a US-funded forced-eradication policy began soon after. The US Drug Enforcement Administration was present in Bolivia until President Evo Morales expelled it in 2008, as its tactics of spraying herbicides and engaging in violent altercations with farmers did little good for alleviating poverty or decreasing cocaine production.

‘Families need diversity to support their crops, not prohibition,’ Sanho Tree, a drug-policy expert for a Washington-based think tank, told Vice News in 2016. ‘You can’t coerce families into not being hungry.’

According to a report by El País in 2014, the crop of a coca grower in the valley of the Apurímac, Ene and Mantaro rivers in south-central Peru supplied him with barely enough money to support his family for the year. The situation is not so different in Bolivia.

‘The people that arrived in the Chapare region to produce coca were people that suffered levels of poverty in other areas,’ Benavides Lopez said. ‘Miners were forced to give up their work by neoliberal politicians, and ended up in the Chapare.’

Predictably, stealing away their livelihood through forced eradication wasn’t the answer. In an interview with El País, Alberto Hart, a representative of Peru’s National Commission for the Development of a Drug-Free Life, said that in order to solve the problem, the answer is to provide ‘infrastructure, health, education [and] security’ rather than stripping away the coca plant without an alternative or any form of stability.

‘The only thing that eradication does is translate the conflict to a different region, fragmenting it and making it more difficult to address,’ Ricardo Sóberon of the Center for Research on Drugs and Human Rights told El País in 2014. ‘The problem is social. Narcotrafficking has become the only way for excluded populations to insert themselves into the global economy.’

In forcing out the DEA, President Morales, a former coca grower himself, implemented the ‘coca sí, cocaína no’ policy, which allows for the cultivation of the coca crop on approximately 20,000 hectares of the Yungas and Chapare regions in order to meet the demand of legal markets. The policy still criminalises the production of cocaine – which is made by treating the coca leaves in gasoline-filled containers and then converting the substance to a base paste.

Morales’s policy also aims to decrease the production of coca by providing alternative options, such as the cultivation of pineapples or bananas. The plan was met with skepticism by foreign powers, but was ultimately funded by the European Union, reported The Times.

According to the United Nations Office on Drugs and Crime, coca production in Bolivia has decreased every year for the past five years, with just over 20,000 hectares now in use for the crop. In 2000, that number was 48,000. And progress can be seen in the increase in hectares of the alternative crops that farmers have been given the support to cultivate, according to Benavides Lopez.

Still, only 14,700 of those hectares of coca are used for legal purposes, reported The Guardian, leaving the remaining third for the illegal market.

‘The economic power and motivations of cocaine production are so rooted in certain parts of the country that, in practical terms, I don’t believe it’s possible to just cultivate coca and really fight against cocaine,’ said Benavides Lopez.

The complexity of the legal cultivation of the plant combined with the inevitability of some of it ending up in the drug market has historically thrust farmers into a tricky position, and has fueled the false assumption that coca is equivalent to cocaine.

‘By identifying a product as an enemy, it renders invisible those who produce and consume it by giving legitimacy to very perverse policies, which tend to concentrate on the weak links of the process: the peasants at one end, and the small traffickers and consumers on the other,’ said Roberto Laserna, a Bolivian economist and writer who authored Twenty (mis)Conceptions on Coca and Cocaine.

‘Not by coincidence, both are very similar socially: young, poor, pressured by aspirations and expectations, facing few opportunities,’ he added.

While farmers are given some freedom under Morales’s policy, they still face limitations and harsh punishment if they produce more than their allotted amount of coca. Essentially, coca is legal, but only to an extent, and those who grow it legally – and often have no connection to the illicit activities that happen once the plant is out of their hands – are the ones who face restrictions.

‘It’s a bit of an unjust relationship,’ said Benavides Lopez, ‘But obviously, what’s easier to control? The consumption of millions of people, or the cultivation by hundreds or thousands of people?’ Having restrictions on the farmers that produce the plant just makes more sense, and is perhaps justified.

In a New York Times article from 2006, before the DEA was kicked out of Bolivia, a regional leader of coca farmers was quoted as saying, ‘What blame do we have when we don't make cocaine? They should chase down the people who make cocaine.’ But as it happens, that wouldn’t bode so well for farmers either.

With approximately 7,000 hectares of coca plant being used for the narcotrafficking industry, farmers partially rely on it for their livelihoods. If the demand for cocaine didn’t exist, a large portion of the crop would have no market – and prices at the legal market would be much lower, explained Benavides Lopez, which would result in significantly lower incomes for farmers.

The argument has been made that if other countries legalised and accepted the coca leaf as a harmless substance, the legal market in Bolivia would prosper.

In 2017, Ricardo Hegedus, manager of operations of the coca-tea producer Windsor, told The Guardian, ‘If we could export legally, coca farmers’ incomes would improve. It wouldn’t eliminate drug trafficking but it would make it harder and more expensive for traffickers to get coca.’ A New York Times article also detailed one man’s hope to one day sell his coca-infused granola in China.

But Laserna wasn’t so quick to accept that assumption, as legalisation of the leaf would also imply the legalisation of its cultivation. ‘If cultivation of the coca leaf were legalised in other countries, competition would increase and prices would fall, which would adversely affect the Bolivian campesinos,’ he said.

While Benavides Lopez thinks there is a possibility of other countries legalising coca, he doesn’t believe they have much incentive to, and he has reservations about the effects it would have on narcotrafficking. ‘You can transform coca leaf into cocaine wherever,’ he said, which would in turn lead to public health problems.




‘You can’t coerce families into not being hungry.’

—Drug-policy expert Sanho Tree




The question of controlling public health and curbing consumption should perhaps be directed toward the United States and Brazil, the top two consumers of cocaine in the world.

‘We can turn the debate to say that liberalisation of drugs is better,’ said Benavides Lopez. ‘But perhaps it is too much of a cliché to think that individuals can be responsible for themselves, without a state that decides for them.’

Alleviating the narcotrafficking problem whilst also providing support for farmers and de-stigmatising the Andean usage of the coca leaf in other parts of the world is a long process with no clear-cut solutions. But Laserna believes in a progressive future that prioritises liberalisation over control.

‘In the long run,’ Laserna concluded, ‘I think an atmosphere of greater freedom and tolerance will be established, founded on trust in people and especially in their ability to decide what they consume.’

Comments

verlaNeext
31 Aug, 2018 | 02:06
Сайт https://wyckoff.ru полностью посвящен уникальной методике торговли Метод Вайкоффа». Ее разработчик Ричард Вайкофф – легенда мирового фондового рынка. Он вошел в историю как создатель универсальной методики оценки финансового рынка. На этом сервисе вы можете бесплатно скачать книгу «Метод Вайкоффа. 100 лет спустя». В ней изложены основные принципы методики, анализы графики и прочая полезная информация, которая пригодиться каждому брокеру, независимо от его успешности и познаний в этой области.
profainoth
31 Aug, 2018 | 12:09
TVprovod.net – онлайн кинотеатр, предлагающий насладиться просмотром фильмов, сериалов и мультфильмов абсолютно бесплатно, без СМС и регистрации. На сайте http://tvprovod.net собрано огромное количество фильмов на любой вкус, при этом просмотр осуществляется в режиме онлайн и высоком качестве. Для пользователей ресурса собрана огромная коллекция лучших фильмов в различных жанрах: фантастика, ужасы, боевики, мелодрамы, сериалы, семейные, комедии и т.д. На сайте имеется все, что может понравиться киноману, независимо от пола и возраста.
tetosViaby
01 Sep, 2018 | 08:02
SHADYMARKET – открытая теневая торговая площадка, выступающая в роли гаранта безопасности сделок. На сайте https://shadymarket.xyz/ имеется форум, на котором все участники могут размещать свои объявления, вести дискуссии и договариваться о сделках. Основная сфера продаж на форуме – кредитные карты с балансом, паспорта РФ и ЕС, схемы заработка. Сервис выступает в роли гаранта, обеспечивающего 100%-ное отсутствие риска проведения сделок внутри сети. Администрация форума гарантирует сохранность ваших средств. В разделах сайта публикуются последние новости на тему теневого рынка.
seseraddeN
01 Sep, 2018 | 22:48
Компания специализируется на оптовых поставках аксессуаров для фитнеса. В каталоге http://sportgloves.ru представлен широкий ассортимент продукции от ведущих мировых производителей. Все реализуемые спортивные товары отличаются качеством, надежностью и выгодной ценой. Компания сотрудничает исключительно с юридическими лицами и ИП, также имеется магазин для розничной торговли. Действует гибкая система скидок, которая зависит от объема закупок. Предусмотрена бесплатная доставка товара по Москве транспортными компаниями.
lanbuCeads
12 Sep, 2018 | 08:28
Студия полиграфии в Химках "ATTLAB.RU" предлагает огромный спектр услуг в такой сфере как изготовления наружной рекламы, сувенирной продукции, широкоформатной печати, полиграфической продукции, а также услуги графического дизайна по доступным и выгодным ценам. Имея огромный опыт производства, компания зарекомендовала себя как надежный и проверенный поставщик полиграфических услуг. На сайте http://attlab.ru Вы можете узнать полный список предоставляемых услуг, работая с данной студией, Вы можете быть уверены, что все работы выполнят опытные сотрудники с использованием современного оборудования. По всем вопросам обращайтесь по тел: 8 (800) 200-5856 или 8 (495)760-5856 (Viber, Whatsapp)
coconcom
13 Sep, 2018 | 00:17
В современном мире уже никого не удивить наличием собственного компьютерного железа у себя дома. Но как иногда случается, они начинают давать сбой, тем самым прекращая работоспособность в самый не подходящий момент. Конечно, если Вы сами в состоянии его починить, и Вы не хотите обращаться в дорогостоящие сервисы, то рекомендуем посетить ресурс с дельными советами http://prodma.ru Здесь Вы найдёте огромный выбор статей по различной тематике касательно ремонту и настройке компьютера в домашних условиях. Если у Вас возникнут вопросы или не получится отыскать нужный Вам раздел, специалисты сервиса всегда придут на помощь и свяжутся с Вами в кротчайшие сроки.
nadanlouct
13 Sep, 2018 | 14:16
Требуются опытные мастера по выполнению высотных работ любой сложности? В этом Вам поможет компания “АльпКонВент”, которая имеет в своём штате профессиональных промышленных альпинистов для работы на любой высоте. Они проводят монтаж систем кондиционирования и вентиляции, мытье окон, покраска фасада и многое другое, весь перечень услуг Вы найдёте на сайте http://alpconvent.ru/ Опыт компании более 10 лет, поэтому аттестованные специалисты прибудут к Вам в любое время и проведут работы максимально быстро. Быстрое реагирование и доступные цены не оставят никого равнодушным, по всем вопросам обращайтесь по тел: +7(499)343-90-42
suwilPhymn
11 Sep, 2018 | 06:11
coconcom
13 Sep, 2018 | 00:17
ernonbek
29 Aug, 2018 | 17:25
ernonbek
29 Aug, 2018 | 17:25
«Советник» - успешно развивающееся юридическое агентство, специализирующаяся на регистрации компаний, предприятий, фирм, занимается продажей готовых фирм, осуществляет бухгалтерское сопровождение, лицензии, арбитражные споры и другие юридические аспекты. С полным перечнем предоставляемых услуг можете ознакомиться на сайте компании http://uasovetnik.ru/. Штат агентства состоит из опытных юристов, способных решить любую поставленную задачу. Начиная сотрудничество, можете быть уверены в приумножении своих возможностей и получении надежного сотрудника, который защитит ваши деловые и личные интересы.
soymebek
29 Aug, 2018 | 22:22
Юридическое агентство «Советник» - компания, специализирующаяся на создании нового бизнеса различной правовой формы. Кроме того, сотрудники компании готовы внести положительные изменения в уже организованное дело. На официальном сайте http://uasovetnik.ru/ представлена вся необходимая информация о предоставляемых услугах. Там же вы можете заказать юридические услуги онлайн. Фирменное отличие юридического агентства от аналогичных компаний в том, что они практикуют комплексный подход к решению юридических вопросов.
citeslon
30 Aug, 2018 | 04:28
citeslon
30 Aug, 2018 | 12:57
neskocap
30 Aug, 2018 | 20:56
verlaNeext
31 Aug, 2018 | 02:05
neskocap
31 Aug, 2018 | 05:26
pepervow
31 Aug, 2018 | 07:04
pepervow
31 Aug, 2018 | 07:04
Домострой-МСК – специализированная бригада с опытным прорабом, специализирующаяся на строительстве частных домов под ключ. На сайте http://domostroi.msk.ru/ можете заказать полный комплекс строительных услуг, начиная от обустройства фундамента, заканчивая отделочными работами. Кроме того, компания специализируется на проектировании частных домов и коттеджей, а также занимается благоустройством территории. В процессе строительства используются современные технологии, и гарантируется качество результата.
profainoth
31 Aug, 2018 | 12:09
ruronpoene
31 Aug, 2018 | 13:13
losetCes
31 Aug, 2018 | 17:05
losetCes
31 Aug, 2018 | 17:05
Ресурс animeshop-akki.ru – уникальный и передовой в России интернет-магазин, специализирующийся на продаже аниме-товаров и аксессуаров. На сайте http://animeshop-akki.ru имеется специализированный агрегатор, посредством которого каждый сможет создать свой уникальный дизайн и заказать его печать на футболке, кружке, значке и т.д. Более того, в ассортименте магазина представлены тысячи различных аниме-товаров. Тут каждый найдет для себя оптимальный вариант. Предлагаются выгодные цены на всю продукцию, различные варианты оплаты и доставка по всей России.
ruronpoene
31 Aug, 2018 | 21:25
misinCes
31 Aug, 2018 | 22:10
todasViaby
01 Sep, 2018 | 03:06
todasViaby
01 Sep, 2018 | 03:06
SHADYMARKET – теневая торговая площадка, вход и регистрация открыты для каждого. Сервис https://shadymarket.xyz/ - уникальный инструмент, позволяющий вести теневую торговлю, при этом обезопасить себя от мошеннических действий. Проект выступает в роли посредника и гарантирует сохранность денег. Администрация и участники конференции публикуют самые последние и актуальные сводки новостей на тему теневого рынка. Проводятся обсуждения на форумах и предлагаются варианты решения возникающих проблем. Имеется арбитраж, который следит за порядком и решает сорные вопросы между участниками проекта.
tetosViaby
01 Sep, 2018 | 08:02
tuscatus
01 Sep, 2018 | 12:57
tuscatus
01 Sep, 2018 | 12:57
Ресурс http://doktor-bozhev.ru/ - это персональный сайт доктора Божьего Евгения Николаевича. На страницах сайта автор делится уникальными методиками и собственным опытом. Сервис помогает простым людям самостоятельно избавиться от боли, при этом, не тратя собственное время и деньги на современные ортодоксальные медицинские методики. Доктор Божьев окончил факультет подготовки врачей для авиации и космонавтики военно-медицинской академии. Специализируется на неврологии, психотерапии, нейрофизиологии, целительстве, мануальной терапии и остеопатии. Активно продвигает альтернативную медицину, учит людей самоисцелению.
rogmaquede
01 Sep, 2018 | 17:50
seseraddeN
01 Sep, 2018 | 22:48
omekunohutav
03 Sep, 2018 | 01:24
ucaapuqoxeg
03 Sep, 2018 | 01:30
eyalseeze
03 Sep, 2018 | 01:53
zarisDiupe
03 Sep, 2018 | 05:29
zarisDiupe
03 Sep, 2018 | 11:28
ropirReoro
04 Sep, 2018 | 00:37
sunurSop
04 Sep, 2018 | 00:53
limsoBax
04 Sep, 2018 | 08:52
namaravaws
04 Sep, 2018 | 17:37
vilreacula
04 Sep, 2018 | 19:07
nulepher
05 Sep, 2018 | 06:46
riponWeips
05 Sep, 2018 | 06:53
hoyuhvud
05 Sep, 2018 | 07:17
iwogiwokud
05 Sep, 2018 | 07:31
riponWeips
05 Sep, 2018 | 17:37
nulepher
05 Sep, 2018 | 18:16
unokaHam
06 Sep, 2018 | 05:26
ColleenDem
19 Sep, 2018 | 02:25
NikkiTek
06 Sep, 2018 | 16:32
unokaHam
06 Sep, 2018 | 20:10
worenCOK
07 Sep, 2018 | 14:17
ihubapip
07 Sep, 2018 | 16:20
suwilPhymn
08 Sep, 2018 | 17:06
DouglasLap
08 Sep, 2018 | 21:16
worenCOK
09 Sep, 2018 | 08:57
cicapGus
11 Sep, 2018 | 05:41
cicapGus
11 Sep, 2018 | 11:34
micyfNot
12 Sep, 2018 | 01:26
cehydCeads
12 Sep, 2018 | 04:39
cehydCeads
12 Sep, 2018 | 04:39
Сотрудничая с компанией “ATTLAB.RU” – это гарантия что Вы получите качественную продукцию по доступной цене и оперативной доставкой. За печатью на данный момент обращаются как не большие компании, так и огромные корпорации с многотысячными заказами на протяжении нескольких лет. Компания имея огромный опыт, зарекомендовала себя как надежное предприятие, которое выполняет все заказы качественно и точно в срок. Кроме того, мы всегда расширяемся и с каждым разом предоставляем все более широкий спектр услуг: копирование, печать, изготовление листовок, фотоуслуги и многое другое. Более подробно можно изучить на сайте http://attlab.ru , а также при возникновении вопросов, наши консультанты всегда рады помочь в любое время.
NormaObjen
12 Sep, 2018 | 08:22
vifendeeds
12 Sep, 2018 | 08:39
losetval
12 Sep, 2018 | 13:41
Интернет-магазин http://mebdom-crimea.ru предлагает Всем желающим приобрести широкий ассортимент мебели для дома, офисов и предприятий от мировых ведущих производителей. Основные преимущества перед конкурентами заключается в низкой цене при высоком качестве изготовляемых материалов. Огромный опыт продаж позволяет поставлять разнообразные модели мебели по всему Крыму с бесплатной доставкой до клиента. Консультанты всегда помогут подобрать мебель нужного размера в любое время. Рады видеть Вас ежедневно и без выходных.
guranhaf
12 Sep, 2018 | 16:04
zugidziB
12 Sep, 2018 | 19:13
vipidspoic
13 Sep, 2018 | 00:19
perbiZic
13 Sep, 2018 | 04:37
perbiZic
13 Sep, 2018 | 04:38
Желаете провести ночь с красивой девушкой в Ростове на Дону по доступной цене? Предлагаем Вашему выбору лучших проституток, которых можно выбрать в данном городе на сайте https://ros1.dosugrostov.site/ Здесь представлен огромный список реально существующих девушек предлагающих интимные услуги с выездом на дом, отель, сауну, либо принятия в своих апартаментах. Все анкеты и сами девушки тщательно проверяются, поэтому у Вас не возникнет сомнений в их достоверности. Подарите себе незабываемое наслаждение в объятиях страстных представительниц женского пола!
deconVok
13 Sep, 2018 | 09:07
deconVok
13 Sep, 2018 | 09:07
У Вас имеется собственный сайт, и Вы желаете занимать лидирующие позиции в своей нише? Ресурс http://seowebseo.com предлагает Вам услуги в области продвижения любого сайта путем выхода в топ по Вашим запросам в поисковых системах. Опытная команда состоящая из профессионалов проанализирует, изучит Ваш продукт и, основываясь на данных, начнет свою работу в кротчайшие сроки. Отличительной чертой является полное возвращение денежных средств в течение первых 90-хдней, гарантии и компенсации, никаких скрытых платежей и др. Заказывайте качественное SEO продвижение сайта в Бишкеке по WhatsApp: +996 777 355 000
nadanlouct
13 Sep, 2018 | 14:15
DouglasZex
14 Sep, 2018 | 14:55
MicahBek
16 Sep, 2018 | 12:25
docbatag
17 Sep, 2018 | 04:38
docbatag
17 Sep, 2018 | 09:37
tiposjosse
17 Sep, 2018 | 15:12
tiposjosse
17 Sep, 2018 | 19:55
lufacMut
18 Sep, 2018 | 00:53
lufacMut
18 Sep, 2018 | 06:33
lauvamot
18 Sep, 2018 | 18:29
dydeladupe
19 Sep, 2018 | 06:07
wamadCax
19 Sep, 2018 | 13:11
wamadCax
19 Sep, 2018 | 19:45

Make a comment